Varför äter kycklingar sina egna ägg och vad man ska göra åt det

Om du köper en artikel via länkar på denna sida kan vi få en provision. Vårt redaktionella innehåll påverkas inte av uppdrag. Läs hela informationen.

Att odla lagerhöns är ett av de bästa sätten att tillhandahålla för din egen familj. Inte bara är värphöns enkla att ta hand om, utan de är också en av de billigaste typerna av boskap som du kan odla.

Dessutom är de mycket mindre än de flesta andra husdjur och kräver minimal infrastruktur.

Oavsett hur länge du har tagit upp kycklingar finns det dock vissa frustrationer som kan dyka upp. En av de vanligaste källorna till besvär bland husboare är dilemmaet för kycklingar som gillar att äta sina egna ägg.

Detta är ett problem som jag har kämpat flera gånger med på min egen gård. När du tar upp så många kycklingar som vi - vi har för närvarande drygt 75 värphöns - kan det vara svårt att identifiera den huvudsakliga skyldigheten bakom äggätet och ännu tuffare att eliminera beteendet.

Men under mina år med uppfödning av värphöns har jag insett att det vanligtvis finns några gemensamma nämnare bakom beteendet. Det finns också några enkla lösningar du kan integrera.

Här är vad du behöver veta om kycklingar som äter sina egna ägg:

Varför äter kycklingar sina egna ägg?

1. Näringsbrist

Kalcium- eller proteinbrist är en av de vanligaste orsakerna till äggätet. Även om du fritt matar dina kycklingar så att de kan få tillgång till mat när som helst, finns det en chans att dina kycklingar kanske inte får tillräckligt med viktiga näringsämnen. De kan vända sig till ägg som ett resultat.

Kalcium och protein är inte de enda näringsämnen som dina fåglar kan sakna. De kan också vara brist på magnesium, fosfor eller D-vitamin.

Komplettera vid behov och vet att äggätande kan vara vanligare under vintermånaderna eller under tider med dåligt väder. Att lägga till extra foder under dessa tider kan hjälpa till att lindra äggproblem.

2. Trasiga ägg

Oftare än inte börjar ätät av någon annan anledning än ren nyfikenhet. Ett ägg trampas på, och en nyfiken höna bestämmer sig för att ta en nibble. Så enkelt är det. Och när hon får smak av ägg, kommer hon att följa dem för alltid.

Du kan förhindra ägg äta genom att minska sannolikheten för brutna ägg. Samla ägg ofta (detta kan betyda flera gånger om dagen) och se till att du har tillräckligt med utrymme i coop och spring. Du behöver också massor av boetlådor så att hönorna inte kämpar för utrymme där också. Se till att boboxarna är fyllda med färskt sängkläder och att det finns minst en låda för varje fyra till fem höns.

3. För mycket ljus

Hönor föredrar att lägga ägg i mörka, avskilda områden. De gillar inte starkt ljus som lyser på dem. Om du använder ett ljus i din coop eller till och med om dina boetlådor är belägna i direkt solljus, kan det vara värt din tid att hänga en gardin över boet lådorna.

Detta kommer inte bara att ge dina höns den integritet de behöver för att ligga i fred (utan överdriven skakning och rörelse som kan leda till äggskador) utan de andra hönsarna kan inte se ägg som redan har lagts. Detta kommer att minska frestelsen att plocka på det.

4. Uttorkning

Hönor äter ofta sina egna ägg när de är uttorkade. Ägg innehåller en stor andel vatten, så att haka på ägg är ett bra sätt för dina kycklingar att hydrera sig själva.

Lyckligtvis är det här problemet ganska lätt att diagnostisera och åtgärda - helt enkelt lägga till mer vatten och vattningsstationer i din coop.

5. Stress

Stress är en vanlig skyldige bakom hönor som äter sina egna ägg. Att identifiera potentiella stressfaktorer i dina kycklingers liv - från brist på mat och vatten till parasiter eller till och med rovdjurstryck - kan hjälpa dig att eliminera äggätande beteende.

Hur man stoppar kycklingar från att äta sina egna ägg

1. Lägg till mer utrymme

Här är en enkel lösning för att lösa de flesta ätproblem - lägg till mer utrymme. Ägg äta är ofta resultatet av brutna ägg, så att se till att ägg sällan bryts kan hjälpa till att stoppa beteendet i dess spår.

Se till att du har minst en boetlåda för varje fyra höns. Dessa bör placeras utanför marken och på ett anständigt avstånd från dina häckar. Ge dina kycklingar mer utrymme att vandra i springan också.

Ägg ätande kan vara resultatet av tristess, så att ge flickorna lite utrymme att utforska kan hjälpa till att underlätta deras hyttfeber.

2. Se till att foder och vatten är tillräckligt

Se till att dina kycklingers näring och fukt är i kontroll. Byt till ett högre proteinfoder, vilket kan kompensera för vissa näringsbrister. Proteinbrist är en vanlig fråga som leder till ägg äta - dina kycklingar får inte något de behöver.

Om du använder ett hemlagat foder är det ett bra sätt att minska kostnader och konstgjorda ingredienser. Du måste dock komma ihåg att många hembakade rationer inte har tillräckligt med protein, så du måste komplettera det. Du kan höja mjölmaskar för en ytterligare proteinkälla.

Detsamma gäller för kalcium. Se till att kalcium tillhandahålls, helst genom fodret såväl som genom ett ostronskalltillskott. Om skalen på dina ägg är tunna eller spunna på något sätt är det en bra indikator på att du inte ger dina tjejer tillräckligt med kalcium.

Kom ihåg att det ofta inte handlar om vilken typ av foder du använder, utan i stället hur mycket. Även om du har en fri utfodringspolicy är det inte ovanligt att kycklingar kämpar för utrymme vid mataren.

Du kanske upptäcker att dina dominerande höns förhindrar att de som är lägre i hackningsordningen får tillgång till mat. Detta kan leda till näringsbrister, så följ ögonen på din flockdynamik och ge många matningsstationer. För att förstå peckningsordningen bättre, läs vårt inlägg om hantering av mobbningskycklingar.

3. Leverera några leksaker

Hönor äter ofta sina egna ägg av enkel tristess. Att lägga till några leksaker i coop, oavsett om det är några syrsor eller till och med en tetherball-leksak gjord av ett kålhuvud, kan hjälpa till att lindra denna tristess.

Att lägga till leksaker är en bra lösning under de kalla vintermånaderna då friluftsutrymmen utomhus kanske inte är möjliga eller praktisk.

4. Byt ditt sängkläder

Se till att dina boboxar är i toppform genom att lägga till kvalitetssängkläder. Smutsiga sängkläder leder ofta till brutna ägg, vilket i sin tur kan leda till ägg äta.

Se till att du byter ut sängkläder minst en gång i veckan eller överväg att investera i utrullningsbara boboxar. Dessa har fack som flyttar äggen bort från höna till ett skyddat område så snart det läggs.

5. Lägg till några falska ägg

Om ägg ätande är ett allvarligt problem, kan du behöva använda hjälp av lokka ägg. Placera några falska ägg i boet lådorna (du kan köpa dessa online eller så kan du använda något så enkelt som en golfboll).

När dina hönor plockar på de falska äggen kommer de så småningom att lära sig att deras näbb inte kan komma igenom det tuffa utsidan. Det tar bort allt roligt från att försöka äta ägg!

6. Isolera gärningsmännen

Om ägg äta är allvarligt, kan du behöva spendera lite tid på att titta på din flock för att ta reda på vem som är förövarna. Ta bort eventuella kränkande höns från flocken - beteendet kommer inte att stoppa någon gång snart. Du kan inte tillåta dem att lära det här beteendet till de andra kycklingarna.

En angränsande fråga till äggätet är vuxenhet. Broodhönor är ofta ovilliga att lämna boet, och det finns en chans att de andra hönsna kommer att kämpa mot henne för sitt utrymme.

Detta kan leda till äggbrytning och naturligtvis ägg äta. Om du har en broodhönan som bara inte kommer att röra sig, överväg att flytta henne till ett nytt häckningsområde så att du inte behöver oroa dig för att hon stör de andra hönorna.

7. Var försiktig matande ägg

Många matar äggskal eller till och med hela ägg tillbaka till sina höns. Det är inte en dålig sak. Att äta ägg är faktiskt ett bra sätt att återanvända näringsämnen tillbaka i dina kycklingdieter och att minska matavfallet.

Men när dina kycklingar får smak på ägg kommer de aldrig att glömma det. Du måste se till att äggen är oigenkännliga när du matar dem tillbaka. Slipa upp äggskal till ett fint pulver och koka ägg när du matar dem till dina kycklingar. På detta sätt utvecklar dina fåglar inte en smak för de råa äggulorna.

Varför ägg äta är ett problem

I slutet av dagen är äggätet inte ett litet problem, och det är inte heller söt. Och det är definitivt inte en skrattande fråga! Om du har hönor som äter ägg kommer det att minska din äggproduktion på allvar. Det som är värre är att om man börjar göra detta kommer det inte att ta lång tid innan de andra följer efter. Du kanske tycker att din äggläggning helt stoppar.

Det finns inget värre än att mata en hel flock värphöns och få ingenting i gengäld. Överväg att införliva en av dessa enkla hackar för att förhindra att dina kycklingar äter sina egna ägg - det kommer att betala sig i framtiden.