Lås upp hemligheterna för växande underjordiska växter

Underjordiska växter - även känd som rotgrönsaker - är grönsaker vars huvudsakliga ätliga del är roten. Medan bladen på många rotgrönsaker är ätbara, är de sekundära till den ätliga delen, som växer under jord.

När du tänker på underjordiska växter, tror du antagligen morötter, potatis, vitlök, lök och rödbetor. Dessa är alla några av de vanligaste alternativen, men du kanske inte inser att det finns en nästan oändlig variation av rotgrönsaker där ute. Jerusalemärtskockor, rutabagor, selleri, jicama och lotusrot är läckra - om mindre välkända - alternativ.

Rotgrönsaker är några av mina favoritträdgårdsväxter. De är otroligt roliga att skörda, och om du är ett stort fan av höstsäsongen som jag är de perfekta för att laga mysiga, läckra hösträtter som en gryta. De är särskilt trevliga om du letar efter något som kan lagras under en bra stund.

Utmaningar med odling av underjordiska växter

En av de största utmaningarna med att odla underjordiska växter är att du inte riktigt vet om du kommer att bli framgångsrik förrän du är nära skördetiden. Även då är vissa rotgrönsaker - som potatis - dolda från sikten tills grävningen börjar.

Det är svårt att vänta tålmodigt utan att veta om det arbete och ansträngning du lagt ned kommer att belöna dig på något sätt. Jag har verkligen tappat tålamod tidigare och har rotat runt jorden för att spionera på mina underjordiska växter. Ofta avbryter grävningen tillväxten. Även om det är bäst att lämna växterna ensamma, är det inte alltid lätt att ha förtroende för vad som händer utom synhåll.

En annan utmaning är att framgångsrikt odla rotgrönsaker kräver kvalitetsjord och en korrekt näringsbalans. Stenjord, till exempel, lämnar dig med deformerade morötter. Tät lerjord kan också orsaka problem. Om din jord har överflödigt kväve, kan dina växter växa stora och löviga, men slutar med begränsad tillväxt under jord.

En avgörande begränsning med rotgrönsaker är att de inte gillar att transplanteras. Processen stör störssystemet, vilket kan orsaka tillväxtproblem. Direkt sådd är att föredra när man planterar rotgrönsaker, men direkt sådd har sina egna nackdelar i vissa fall. Det kan vara för kallt för att så mycket rotgrönsaker tidigt för ett specifikt skördsdatum. Du kan ha skadedjur som äter unga växter eller frön. För att eliminera risken för att förlora dina unga plantor och uppmuntra till högre spiringsgrader, använd nät för att skydda dina rotgrönsaker från skada.

När förhållandena är perfekta är det dock många rotgrönsaker som är lätta att odla och kan ätas från topp till botten.

Varför odla rotgrönsaker?

Det finns några goda skäl att överväga att sådd rotgrönsaker för en vår- eller höstskörd:

De är oerhört näringsrika : På grund av det sättet de växer på så slipper rotgrönsaker massor av viktiga näringsämnen från jorden. De flesta rotgrönsaker är fyllda med vitaminer och mineraler som är viktiga för människokroppen. De är också kalorifattiga, så de är perfekta för att fylla utan att gå överbord.

Du kan använda hela växten : Ät roten, men också bladen (Observera: inte alla rotgrönsakslöv är ätliga - ät inte potatisblad!). Bladen är ofta lika näringsrika och är en utmärkt ersättning för andra typer av greener.

Det kräver lite utrymme : Även om det är viktigt att tunna såningar av rotgrönsaker för att uppmuntra till sund rottillväxt, kan de flesta rotgrönsaker sås nära varandra och behöver lite utrymme i trädgården. Morötter, till exempel, kan odlas 16 per kvadratfot.

Tips om allmänvård

Regelbunden vattning är avgörande för att förhindra att rötter splittrar sig. Tunna ut plantor tidigt för att uppmuntra rötter att växa stort. Välj sjukdomsresistenta sorter för att undvika att hantera skadedjur och sjukdomar. Mulch för att spara fukt, speciellt under svällande förhållanden. Ta bort ogräs omedelbart för att eliminera konkurrensen om dina rotgrönsaker.

Typer av rotgrönsaker och hur man odlar dem

morötter

Förutom potatis är morötter troligen en av de mest populära underjordiska växterna. Den mångsidiga grönsaken kan tillagas på flera sätt: steka, koka, mosa, riva, juice eller äta dem råa.

Du behöver inte mycket utrymme för att odla morötter, se bara till att din planteringsplats är tillräckligt djup och att din jord inte är för tung och stenig. Använd de lummiga topparna för att skapa pesto eller tillsätt greenerna i diskarna som en garnering.

Behov : Även vattning och fuktig jord krävs för att förhindra rotdeformation. Morötter har inte många skadedjur och sjukdomsproblem förutom morotfluga. Swallowtail fjärilar lägger också sina ägg på växter i morotfamiljen (persilja ingår) och larverna älskar att äta bladverket. Fjärilarna pollinerar andra växter i din trädgård, så du kan välja att lämna dem i fred, men ett stort angrepp kommer i slutändan helt att decimera en morotskörd.

Unika utmaningar : Långsam spiring är en av de tuffaste aspekterna av växande morötter. De små frönna är långsamma att spira. Eftersom frön är så små, tenderar människor att slösa bort morotfrön också. Tidigt gallring är viktigt, men det kan vara tufft när frön groddar långsamt. Är du inte säker på om dina frön bara är långsamma att spira eller är för gamla för att gro? Försök att spruta dina morotfrön för att maximera dina chanser att lyckas.

Potatisar

Första gången jag odlade potatis blev jag förvånad över att ett fåtal groddar av skafferikar lyckades växa när de hade planterats i smuts. Jag var svalt utrymme på den tiden, men jag ville verkligen se vad som skulle hända om jag planterade en potatis i marken, så jag tog några återvinningsfack som låg runt garaget och fyllde dem med smuts.

Facken överflödade snabbt av bladverk. Trubblet? Jag blev irriterad över att jag inte kunde se vad som hände under ytan!

Behov : Potatis gillar svagt sur bördig jord och bör planteras på en plats eller behållare som möjliggör kullning. När du backar upp runt knölplantorna sprider växterötterna sig och producerar potatis. Utan hilling får du inte många potatis. Jag gillar också att lägga till halm i mina potatispåsar. Det fungerar som mulch och håller jorden fin och fluffig. Dina potatisar behöver full sol för att blomstra och bör vattnas regelbundet.

Unika utmaningar : Det kan vara svårt att veta när det är dags att skörda dina potatis. Sedan finns mysteriet med vad som händer under jorden. Lägg märke till ett gäng vackra löv och blommor, men när det är dags att skörda, finns det inga potatis i sikte? Din jord är troligt kvävehaltig, vilket uppmuntrar till sund tillväxt av löv, men för mycket kan svämma rottillväxt. Potatis kräver också lite mer utrymme än andra växter. Om du inte är villig att offra en hel säng till en potatisgröda, överväg att odla potatis i påsar eller stora behållare.

Beets

Jag älskar rödbetor eftersom de har en underbart komplex smak som smakar som ingenting annat i trädgården. Jag är en speciell fan av inlagda rödbetor och har alltid en burk till hands att njuta av med vintermåltider.

Det finns något tröstande med en söt betad betor. Förmodligen för att det var en mat jag ofta åt under min barndom. Visste du att du också kan äta rödbetor? Rödbetan är en nära släkting till schweizisk chard - det är därför frönna ser så lika ut - och bladen liknar smaken på chardbladen. Använd dem istället för chard i vilken maträtt som helst.

Behov : Rödbetor är en grönsäsong med sval säsong, så de sås bäst på våren och på sensommaren för en höstskörd. Tunna frön tidigt för att uppmuntra avsevärda glödlampor. Vattenväxter regelbundet och planterar i full sol. Rödbetor klarar sig också bra i delvis skugga. De kommer dock att växa långsammare med mindre sol.

Unika utmaningar : Liksom många andra rotgrönsaker glödar rödbetor inte ordentligt i marken med hög kväve. För mycket kväve får anläggningen att fokusera sin energi på lövproduktion. Rödbetor ska skördas förr snarare än senare. Ju längre de sitter i marken, desto mer troligt är de att bli tuffa och bittera. En period med frost kommer dock att sötta dem direkt upp.

Kålrot

Det mest mystiska med rotgrönsaker är faktiskt en hybrid. Korsningen mellan en kål och rov är ofta felaktig som en rov, men det är så mycket mer än så. Jag rekommenderar starkt att du läser Helen Rosners New Yorker-artikel om denna udda veggiekombo.

Det är en av mina favoritgrytagrönsaker. Men för att vara ärlig, under större delen av mitt unga liv, var jag övertygad om att rutabagor bara var stora rovor. Det var meningsfullt när jag senare fick reda på att detta var helt fel. Smaken är helt annorlunda och enligt min mening mycket trevligare än en rov.

Behov : Rutabagas är härdiga rotgrönsaker som växer bäst i full sol och bördig jord. De behöver mycket vatten på sommarsäsongens topp när saker tenderar att bli lite torrare än vanligt.

Unika utmaningar : Eftersom rutabagor är en brassica-familjegrönsak är de målet för den fruktade kålmallen. Utan insektsnät tär larverna i denna mal snabbt unga växter och lämnar dem skelettade. Använd radöverdrag för att förhindra angrepp, men var noga med att täcka växter tidigt.

Rova

Jag är likgiltig med rovor, men jag vet att vissa människor älskar dem. Jag deltar i minimålarna som jag får i min CSA-korg varje år. Den stora versionen gör det bara inte för mig. Jag ska äta rovor, men de är långt ifrån min favoritgrönsak. Smaken är lite för skarp för min smak.

Behov : Medan rovor tolererar skugga bör de odlas i full sol. I zoner 7 och över kan rovor övervintras. Plantera i bördig jord och tunna rovor när plantorna är stora och starka nog.

Unika utmaningar : Liksom andra mässingar behöver rovor skydd mot hungriga insekter. De är lätta att odla, men skadedjur kan lätt förstöra en gröda på mindre än en vecka om de lämnas till sina egna enheter. En annan utmaning? Rovor som lämnats för länge i marken eller som odlas under brännande förhållanden har en skarp smak - en som är en förvärvad smak. För mer delikat smakade rätter, odla dem när vädret är svalt och alltid se till att vattna ofta.

Palsternacka

Pastinät är en avgörande höstgrönsak, men de är inte för den nybörjare trädgårdsmästaren - åtminstone, enligt min mening. Men med tålamod är de en välsmakande gröda som är värt ansträngningen. De åtnjuts bäst efter att de har upplevt en frost.

Behov : Deras behov liknar morötter. Ta bort ogräs runt pastinätet och kom ihåg att hålla dig väl vattnad.

Unika utmaningar : Fröna är svåra att spira och långsamma att spira. Det kan ta upp till en månad innan pastinakfrön groddar ut.

Ytterligare alternativ

Du kan också odla jordärtskockor i Jerusalem, lök, vitlök, sötpotatis, kålrabi, yuca, ingefära, rädisor, selleri, jicama och lotusrot. Oavsett underjordiska växter du väljer, är du ute efter en godbit.