Hur man startar en matskog - den ultimata trädgården med lågt underhåll

Det är en tyst revolution, men en verklig ändå. Många trädgårdsmästare avvisar det vanliga sättet att odla mat och omfamna permakultur - en form av holistisk trädgårdsarbete som syftar till att skapa harmoni i miljön. En av permakulturens tekniker är att skapa en matskog. Det var vad jag gjorde i en del av min egendom och jag har inte tittat tillbaka.

När du skapar en matskog omfamnar du en planteringsmetod som inte bara är holistisk utan kräver lite input när du har planterat din trädgård. Du skapar en miljö som är mer som en som skulle existera i naturen, istället för att arbeta på ett modernt sätt i trädgårdar och i rader.

Skogar växer och överlever utan input från människor. De dör och regenererar allt utan att någon vattnar, gödslar och luker dem. Skogar har flera växtskikt som stöder varandra och behöver inte underhåll. Det är vettigt att hämta lite inspiration från skogsmiljön när du odlar din mat.

En matskog är ett område där du kan plantera de sju lagren på ett sätt som efterliknar en vild skog. Detta skapar en naturlig miljö för växterna som är självförsörjande och ger konstant mat under säsongerna med minimal insats från dig.

Om du känner dig äventyrlig och vill prova något som helt kan förändra hur du odlar mat, hjälper den här artikeln dig på din väg. Du behöver inte börja stort. Välj ett litet område i din egendom och experimentera lite - även om jag slår vad om att du vill gå all-in efter att ha fått en smak.

Vad är en matskog?

Låt inte ordet "skog" beröra dig. Vi pratar inte om en trädgård på en skog. Vi menar att efterlikna de naturliga cyklerna i en skog som att använda löv som faller från träd för att mata jorden, låta växter tillhandahålla näringsämnen och utnyttja skugga för att skapa en självhållbar miljö.

Enkelt uttryckt är en matskog ett område där du planterar flera nivåer av växter som alla är ätliga. Det är en del av ett koncept som kallas permakultur, som i princip är en term för ett växande system som är både hållbart och självförsörjande - som en skog. När du planerar, tänk på hur en skog växer och anpassa sedan dessa principer med ätliga växter.

Det finns sju lager i en matskog:

  • Höga träd - Det här är din skogtak. Det bör bestå av stora fruktträd som äpplen, päron eller nötter. Plantera dem med gott om utrymme mellan dem för att tillåta ljus och luftflöde.
  • Låga träd - Plantera mindre träd som persika och mandlar här. Du kan också använda fruktträd på dvärg rotstock.
  • Buskar - Mina favoriter här inkluderar blåbär, hasselnöt, krusbär och hallon.
  • Örter - Du namnger örten, du kan plantera den. Jag använder mynta, salvia, rosmarin, timjan, dill och lockig persilja.
  • Ground cove r - Jag använder jordgubbar eftersom jag älskar dem och de skickar ut sina lilla löpare och självfrö varje år. Vad mer kan du begära? Jag undviker växter som nasturtiums om inte skogen täcker ett stort område, eftersom när de börjar slutar nasturtiums aldrig att växa.
  • Vines - Denna nivå har dina klättrande växter - tänk kiwifrukt, druvor och passionfrukt. Jag har också planterat meloner, pumpor och gurkor på denna nivå.
  • Rötter - Grunt rötter som vitlök, lök och potatis är nästa. Plantera dessa med lite avstånd från dina buskar och träd, eftersom du inte vill störa rötter på växterna i de andra lagren när du skördar. Tänk också på fleråriga grönsaker som växer år efter år som en raket.

Du behöver inte ha alla dessa nivåer i din skog. Antalet och typen beror på din storlek skog och vad du vill växa.

Planera din matskog

Den största skillnaden mellan en matskog och en trädgård är att en trädgård har distinkta gränser, växter planteras i rader och du måste ständigt ogräs, gödsla och återplantera. Du kan glömma allt det med matskogen.

Att planera en livsmedelskog kan vara en tidskrävande process, men bättre att planera bra än att upptäcka att du inte skapade din layout ordentligt. Bestäm vilka växter som kommer att växa i ditt område och planera därefter.

Rita en karta över ditt område och skissera de växter du vill och vart de ska gå. Det behöver inte vara ett mästerverk, du vill bara skapa en grov guide.

Kom ihåg att detta är ett långsiktigt projekt, precis som en riktig skog. Plantera skikten när det föregående skiktet har etablerat, eller planter hårdiga växter innan mer känsliga. Du kanske vill hoppa över lager och återkomma senare.

Välj ett område

Bestäm först var du vill plantera din skog. Kom ihåg att permakultur och matskogar är tänkta att vara en permanent sak. Föreställ dig att plantera en hel skog och flytta den när den väl är etablerad. Det är omöjligt.

Helst väljer du en plats som inte är skuggad av andra mogna träd eller höga byggnader. Du vill också undvika träskande områden, såvida du inte planerar att fokusera på vattenälskande växter. Du måste också tänka på vind - om du ofta träffas från norr kan du kanske plantera en vindbrist för att mildra den.

Jag valde ett litet hörn av min egendom att experimentera med och ändrade flera gånger innan jag fick tekniken och planterade rätt. Jag har fortfarande traditionella trädgårdar också för att jag tycker om båda, och eftersom min matskog fortfarande har ett sätt att gå för att bli riktigt självhållbar.

Förbered marken

I en matskog tappar de större träden sina blad, som i en naturlig skog. Andra växter lägger också näringsämnen till jorden genom sina rötter. Som ett resultat behöver du inte ta bort löv och tillbringade växter och sedan lägga till gödselmedel, som du kanske i en modern trädgård. Bladen och växterna är en naturlig gödningsmedel.

På kort sikt, när du kommer igång, se till att din jord är välmatad och hälsosam. Jag grävde i välrotad djurgödsel, gamla löv och halm. Nästa steg är att täcka marken i mulch. Jag använder halm och torv.

Välj dina växter

Tänk på växterna på alla sju nivåer och vad dina mål är att skapa din matskog. En matskog för att mata en familj är mindre och har olika växter än en för att föda ett samhälle. Tänk också på de livsmedel som din familj gillar att äta eller de du vill sälja på marknaden.

Planera att använda träd i olika storlekar som stora pekannträd och mindre mullbärsträdor. Underplantation med mindre buskar och sedan på marknivå kommer växter som örter, svamp, sallad att frodas i delvis skugga och rik jord.

Du måste se till att växterna du använder för din matskog passar din zon. Tänk på säsongernas längd och temperaturvariationer. Du bör också gå runt lokala skogar och se vad som växer naturligt. Använd dessa som inspiration för de växter du väljer. Om du till exempel ser björnbär växa i skogen, välj odlade björnbär till din matskog.

Överväg ytterligare vatten

Även om detta låter motsägelsefullt när jag skapar en självbärande miljö, skapade jag bevattning i min trädgård av några skäl. Jag bor i ett varmt och torrt område och alla unga trädgårdar - oavsett hur väl planerade - skulle inte överleva utan extra vattning. Jag tar bort mitt droppsystem när skogen har etablerats, men jag sätter ett på plats för att hjälpa saker att komma igång. Om du bor i ett område som regnar ofta hoppar du över detta steg.

Om du har tid och resurser kan du installera ett naturligt system genom att låta vattnet rinna naturligt från ditt tak eller uppfarten och leda det till din skog.

Planera vägar och vägar

Detta är ett viktigt steg i din planering. Du vill inte trampa dina växter när du rör dig genom din skog. Jag lade helt enkelt ner gamla tegelstenar som jag satt runt. Jag gjorde inte detaljerade vandringsleder - en väg som slingrar sig genom området är allt du behöver.

Pestkontroll

Detta är den verkliga skönheten i en matskog. Skadedjur tas om hand med lite till ingen ingripande från dig. Det tar inte lång tid för rovdjur insekter flytta in för att hantera skadedjur. Eftersom du efterliknar moderens natur tenderar problem som mögel och mögel inte att ta tag. Skogen matar sig naturligt så att jorden förblir frisk.

Det enda jag aldrig har kunnat förhindra är sniglar och sniglar, så jag måste ta bort dem och krossa dem manuellt eftersom jag inte vill använda några kemikalier.

Plantera en matskog

Lägg ut din infrastruktur först. Sätt vatten, vägar och alla strukturer - till exempel spaljéer - som du planerar att inkludera på plats först. Rensa sedan utrymmet och berika jorden för att förbereda den för växter.

Nu är det dags att plantera. Du kan plantera allt på en gång eller börja med några lager och gå därifrån. Om du bestämmer dig för det senare, vilket är det enklaste sättet att välja, plocka några hårda fruktträd och låt dem etablera sig. Senare, tillsätt buskar och vinstockar. Avsluta med örter, markskydd och rötter. Detta är ett långsiktigt projekt så låt växterna etablera sig och börja den naturliga cykeln innan de går vidare.

Slutligen är det dags att få dina växter i marken. Placera växterna i bottenlagren längre ifrån varandra än du annars kan, eftersom dessa växter inte får så mycket solljus som de skulle i ett planterat system.

Det sista ordet om matskogar

Jag ser en matskog som ett bra experiment och en chans att engagera familjen. I min matskog planterar jag några mindre ettåriga, men om du vill ha en riktig matskog utan ingripande, plantera bara perenner.

Det hjälper till att komma ihåg att detta är ett långsiktigt självständigt projekt. Gå inte ut och köpa alla växter du vill ha för alla sju lager. Börja litet. Låt växter etablera sig och lägg till när du går. skogen eller gör som jag gör och använder båda. Det är verkligen ett givande sätt att odla mat.