Hur man säkert introducerar en ny get till en befintlig flock

Getar är besättningsdjur av naturen.

Jag minns när jag först läste det uttalandet på en blogg eller i en bok för många år sedan. Det verkade som en så pittoreska, charmig idé. Jag såg getter som lever harmoniskt tillsammans och samarbetade för att förbättra deras kollektiva välbefinnande. Emellertid är verkligheten hos en getbesättning mycket annorlunda än jag trodde.

En getbesättning bygger inte på harmoni utan på exklusivitet och hierarkisk konkurrens. Inom en besättning finns det ofta fraktioner också. Så även om det finns ett centralt ledarskap som flockdrottningen eller huvudbocken, finns det också en ganska komplicerad dynamik som spelas i de lägre rankningarna.

Hur man introducerar en ny get i en flock

Besättningsdynamikens mindre än idylliska karaktär gör att en ny get för att gå med i en befintlig besättning är lite riskabel. Men det finns några saker du kan göra för att hjälpa integrationsprocessen att hända med mindre stress för dig och din flock.

Här är några av de saker som jag har lärt mig som jag hoppas kommer att hjälpa dig genom processen också.

Förstå hjord mentalitet

När du introducerar en ny get i en befintlig besättning, bör du förvänta dig flera dagar (eller längre) att slåss för att etablera den nya getens position inom besättningen. Getar är inte nödvändigtvis emot nya medlemmar så länge de nya medlemmarna sannolikt kommer att göra flocken starkare. Men besättningar är motvilliga att välkomna nya medlemmar som uppfattas som svaga.

Om din nya get är stark och i slutändan kommer att ta sig en position högre upp i besättningsordning, tenderar striderna att försvinna ganska snabbt. Tyvärr, om din nya get betraktas som en svaghet, kan striderna pågå mycket längre.

Det verkar grymt, men getbesättningar finns för getsäkerhet (inte harmoni som jag en gång trodde). Så avskräckande medlemmar som kan bromsa besättningen eller inte vara en tillgång i händelse av en rovdjurattack är normalt get beteende.

Geiter, även på våra bekväma hembygdar, är fortfarande svåra att tänka när det gäller besättningsskydd. Ibland kom nya getter bara från små besättningar och är inte skickliga att slåss. I så fall välkomnas de efter en lång inledningsperiod för att göra dem starkare.

Ibland är dock en get inte lika hård som resten av besättningen. I så fall, om du har tillräckligt med utrymme, kommer dessa getter att isolera sig och överleva i hjordens omkrets. Om du inte har mycket utrymme att ge dem det utrymmet, kan det bli fult.

Karantän din nya get

Med den bakgrunden i åtanke är det första du vill verkställa när du tar hem en ny get en karantänperiod. Detta skyddar inte bara din flock från potentiell överföring av sjukdomar utan ger dig också tid att se till att din nya get är i bra skick innan du lägger dem igenom kopplingen att gå med i getbesättningen.

Även om du köper friska getter från välrenommerade uppfödare, vill du isolera din nya get under en tid för att fastställa om det finns några hälsorisker. Längden på karantänen beror på tillståndet för din get och aktualiteten och resultaten av alla virus- eller parasitprovningar du gör.

1. CAEV-testning

Om du till exempel köpte en get som nyligen testats för CAEV med negativa resultat, kan dina huvudsakliga karantänproblem vara parasitrelaterade. Men om du behöver utföra CAEV-testet kan din karantän vara längre.

2. Parasitprovning och behandlingar

Om du utför tester för parasiter kan du bara behöva karantän under en kort tid så att du kan göra en fekal undersökning, eller få en utförd av en veterinär. Om geten är vid god hälsa kan det hända att behandling inte är nödvändig och din karantän kanske inte behöver vara så lång.

Om du automatiskt behandlar parasiter snarare än att testa, eller om geten kräver parasitbehandling, kan din karantän pågå i två cykler av avmasknings- eller coccidiosbehandling (för unga getter).

3. Observation

Karantän ger dig också en chans att noga observera din nya get hälsa och beteende. Som gethållare finns det många ledtrådar du kan hämta bara genom att ge dig själv tid att känna din nya get och bestämma vad som är normalt för dem.

Du får en känsla av din getkondition och kan hantera eventuella brister innan de möter resten av besättningen.

4. Matövergång

Om inte din nya get äter exakt samma diet som din nuvarande besättning, finns det också en övergångsperiod på tilläggsfoder. Att byta plats är redan tillräckligt stressande, men att helt ändra en getdiet kan faktiskt skapa hälsoproblem och göra nya getter mer mottagliga för överbelastning av parasiter.

Genom att använda karantänstiden för att långsamt överföra getter från samma foder och kosttillskott som de var på sitt gamla hem, till det foder och tillskott som du använder, kan du hjälpa till att säkerställa deras fortsatta hälsa och hälsan hos din flock.

5. Karantänlängd

Den stora frågan är dock, hur lång tid måste en get karantäneras? Det finns inget perfekt svar. Men den vanligaste karantänperioden verkar vara cirka 30 dagar.

Vissa getägare kommer dock i karantän så länge som 90 dagar. Du måste fatta det beslutet för dig själv baserat på de faciliteter du har tillgängliga och villkoret för din nya get.

6. Karantänföretag

Vissa gethållare har en extra väder eller två i sin besättning att använda som företag för nya getter medan de är i karantän. De vädrarna kommer naturligtvis att riskera att fånga allt som din nya get har. Men om du tar med dig en uppskattad mjölkkock som du just har spenderat en förmögenhet på kan du ge dem företag under karantän som kan hjälpa till att upprätthålla deras hälsa under övergången.

timing

Tidpunkten är också viktig för en framgångsrik getintegration. Rätt tid kan variera beroende på dina geters kön och reproduktionsstatus.

1. gör och doelings

När gör sig redo att barn, när de nyligen har gjort barn, eller när de är i estrus, tenderar de att vara lite mer ... ska vi säga ... känsliga. Om du försöker integrera en ny doe eller dola get när dina befintliga hjordhormoner är i förödelse, kan det förvärra en redan knepig situation.

Jag tycker att det är mycket lättare att integrera nya kvinnliga getter i min besättning efter att barnen är avvunna och innan höst när estruscykler blir mer intensiva. Om du inte kan göra det här fönstret ska du sikta på tider när din besättningsdrottning och andra mindre ledare inte upplever några hormonella förändringar som gör dem mer persnickety än vanligt.

2. Bucks

Om du tar med dig ett nytt pengar för att ersätta ditt gamla, och ditt gamla pengar är ur bilden, är introduktionerna enkla. Ta bara med pengarna när en eller flera av dina saker är på humör och de kommer att vara ett välkommet tillskott.

Om du tar med dig ett pengar för att följa ditt befintliga pengar, gör sedan dessa introduktioner åtskilda från damerna. Sätt ihop pengarna på en plats långt borta från dina gör och lämna dem där tills de kommer överens om en vinnare.

3. Wethers

Wethers är lite förvirrande för både dollar och gör. Deras reproduktionskompisar vet inte riktigt vad de är utan deras sexuella organ för att identifiera dem. Så att integrera vädrar kräver vanligtvis ingen speciell tidpunkt. Men det är nog bäst att försöka lågsäsongen om möjligt som en försiktighetsåtgärd.

Några fler tips om integration

Endless Hay Access

Nu, med besättningen mentalitet, karantän och timing frågor täckt, finns det några enkla saker du kan göra för att påskynda en framgångsrik integration.

1. Silver och guld

Kommer du ihåg den här scoutlåten?

Få nya vänner, men behåll de gamla.

Den ena är silver, den andra är guld.

Det här är också bra råd när det gäller att integrera din nya get i din gamla besättning. Behandla dina gamla flickor som guld och dina nybörjare som silver. Ja, till slut kommer de alla att vara dina gyllene getter.

Men dina gamla getter kommer mer att acceptera en ny get om de tror att du gillar dem bättre än din nybörjare. Du har spenderat mycket tid på att binda med din nya get under karantän, så nu är det dags att låta dina getter binda med honom eller henne så snabbt som möjligt.

2. Hornpolicyer

Personligen tycker jag att det är lättare att ha en besättning som antingen är alla horn eller alla som är uttömda och pollade. Om alla dina getter är lika utrustade för att slåss är striderna rättvisare.

När du tar med en hornad get i en besättning med hornfria getter, är den hornade geten, som uttrycket går, som att föra en kniv i nävekampen. Men om du tar en get utan horn till en hornad besättning, är det potentiellt mycket värre.

Om du blandar horn med icke-hornade getter, kanske du vill vidta försiktighetsåtgärder som att lägga skumpoolnudlar över gethorn för att stänga slagen. Vissa ägare arkiverar också tipsen för deras gethorn för att minska risken.

3. Individuella introduktioner

Din flock tar sina ledtrådar från dina flockledare om hur hänvisningsfull de är i sin testning av en ny get. Så om du vill ha en förhandsgranskning av vad din nya get kommer att göra mot, börja med att presentera dem för dina flockledare individuellt.

Den första introduktionen kommer inte att förändra resultatet, men åtminstone vet du om du har mer arbete att göra för att få din nya get i skick för de efterföljande striderna. Du vet också om du ska planera extra tillsyn för hela besättningsintroduktioner.

4. Selektiv övervakning

När det gäller övervakning försöker jag att inte ingripa mycket under introduktionerna. Men jag frigör några timmar för att titta på besättningsdynamiken under det första mötet för att se till att det inte finns någon omedelbar fara för min nya get.

Om min nya get efter några timmar inte har fått chansen att äta eller dricka av sina flockkamrater, kommer jag att ge dem lite privat tid att äta, dricka och koppla av innan jag lägger dem tillbaka med flocken.

5. Erbjuda ett Take-a-Break-rum

Om du gör introduktioner på öppet betesmark med massor av utrymme, kan nya getter komma undan och ta pauser från att slå slag vid behov. Om du har ett begränsat betesområde eller introducerar inne i getfiskar, kanske du vill erbjuda ett semi-privat utrymme för din nya get att dra sig tillbaka till.

"Ut ur sikte, utan sinne" är nyckeln för små utrymmen. Om din nya get kan "försvinna" i ett mörkt hörn eller runt en stalldelare, kommer besättningen att förlora intresset lite och låta dem återhämta sig.

Personligen har jag en ganska stor betesmark för första introduktioner, sedan tillåter jag getter tillgång till två rum i min getlada under integrationsperioder. Min besättningsdrottning tar alltid framrummet, så nya getter kan göra sig knap i bakrummet för att få vila.

6. Rik atmosfär

Under introduktionerna kanske du vill erbjuda hela besättningen oändlig tillgång till hö och mer frekventa godisar. Detta ger en distraktion från striderna.

Dessutom, när dina getter känner en känsla av överflöd, är de mer benägna att välkomna en ny medlem. Om de känner sig berövade eller är begränsade till icke-föredragna ogräs i betesmark, är de mer benägna att utöka sin plåga för att motverka nya tillskott.

Även när du ger dina getter mycket mat under övergången kommer de fortfarande att vara konkurrenskraftiga ätare och kommer troligen inte att dela med nya medlemmar. Så du kanske fortfarande måste mata din nybörjare separat för att se till att de förblir starka.

Hur man integrerar en ny getkonklusion

Sanningen är att getter tenderar att lösa det även utan all denna förberedelse och ingripande från oss. Endast en mycket liten andel nya getintroduktioner leder till allvarlig skada och ännu färre slutar i döden. Men även när riskerna är låga vill ingen av oss se dessa resultat.

Så med några grundläggande försiktighetsåtgärder, några enkla knep och att se till att getterna du tar hem är högsta kvalitet i första hand kan du säkert lägga till nya besättningsmedlemmar med mycket mindre stress för dig och dina silver- och guldgetter.