Odling av äppelträd: den kompletta guiden för att plantera, växa och skörda äpplen

Att odla äpplen är så givande eftersom träden är härlig att ha på gården med sina delikata, doftande vårblommor, och du kan använda frukterna på massor av olika sätt. Oavsett om du längtar efter den citrusiga zingen av cider eller juice, eller om du inte kan leva utan mjuk, krämig äppelsås, finns det ett oändligt antal sätt att äta dem på. Du kan också använda frukten för att göra vinäger, som inte bara är användbar runt om i huset, men också hälsosam för dig.

Äpplen har odlats inhemskt under de senaste 8000 åren. De har sitt ursprung i Östeuropa där de snabbt spridit sig och var vanliga i antika romerska och grekiska civilisationer innan de hoppade till Nordamerika.

Nu dominerar de världen, och nya typer har utvecklats för att växa i de flesta klimat, vilket är bra, eftersom att välja rätt sort är ett viktigt steg för att odla äpplen. Vissa äpplen är bättre att lagra, andra bäst färska och andra är idealiska för att göra cider. Vissa sorter behöver svalt väder, och andra tål lite värme. Tack vare deras popularitet finns det det perfekta för alla.

I den här artikeln ska vi titta på hur du planterar och tar hand om dina äppelträd med fokus på organisk odling.

Kan jag odla äpplen ekologiskt?

Låt mig först försäkra er att JA! Det är möjligt att odla äpplen ekologiskt. Frukten har ett rykte för att vara svårt att odla - period. Och många jordbrukare kommer att säga att det är omöjligt att odla äpplen utan att använda kemikalier och överensstämma med ett kallt sprutplan.

Lyssna inte på dem. Du kan växa friska äpplen av hög kvalitet med goda förvaltningsstrategier och några hjälpsamma hjälpmedel från moderens natur.

Apple-varianter

Det finns hundratals äppelsorter att välja mellan. Kolla in våra åtta favoritvarianter om du letar efter äpplen som är superstjärnor.

Om du vill odla äppelträd för cider kan du prova:

  • Guldrush
  • Staymans Winesap
  • Crimson Crisp
  • Frihet
  • Roxbury Russet
  • Dabinett

För äppelsås och konservering, prova:

  • McIntosh
  • Fuji
  • Cortland
  • Golden Delicious

Om du är intresserad av att baka och laga mat, välj:

  • Granny Smith
  • Newton Pippin
  • Rom Skönhet
  • Winesap

De bästa äpplen för varmt klimat inkluderar:

  • Roxbury Russet
  • Mollies Delicious
  • Blacktwig
  • Dixie Red Delight

De bästa äpplen för kallare områden (zon 3 och 4) är:

  • Candy crisp
  • Cortland Apple
  • Cox's Orange Pippin
  • honeycrisp
  • September Wonder Fuji
  • Redfree

Plan för pollinering

Äppelträd kräver koll pollinering med ett annat träd. När du väljer dina växter, välj två av samma typ eller två som blomman samtidigt. Du kan kontrollera ett äppel pollineringsschema om du behöver hjälp.

Hur man planterar äpplen

När man ska plantera

Plantera träd när temperaturen är sval. Undvik att plantera under hård frost, men annars kan du sätta dem i marken under mitten av hösten eller tidig vinter. Du kan också plantera på våren så snart marken kan bearbetas.

Skaffa det i marken

Blötlägg trädets rötter i några timmar innan du planterar. Gräv ett hål minst dubbelt så bredt som diametern på din växts rötter och minst 2 fot djup. Ju större hål, desto gladare blir ditt träd.

Solkrav

Äpplen kräver full sol, minst 8 timmar per dag.

Jordkrav

Att växa äpplen kräver fruktbar jord. Gör ett jordprov innan du planterar för att vara säker på att dina träd kommer att ha det de behöver. Äpplen behöver ett pH-intervall mellan 6, 0-7, 0.

Ändra din jord med torvmossa, kompost och bonemjöl innan du lägger ditt träd i marken för att ge det en sund grund.

Mellanrum

Äpplen behöver i genomsnitt 15 fot mellan träden, beroende på variation. Dvärgsträd är bäst med 10 fot mellan träden, och ett träd i standardstorlek behöver närmare 20 fot.

pollinerare

Utan pollinerare får du inga äpplen, så tänk på att sätta dina träd nära ett område där bin och fjärilar besöker.

Hur man tar hand om äpplen

Näringsämne

Näringshantering är de steg du kommer att följa för att ge dina äpplen rik, sund jord att växa i. Detta skiljer sig från gödsling. Gödning är en kort, koncentrerad dos näringsämnen. Näringshantering är en långsiktig lösning.

Under de första tre åren av äppletillväxten är det viktigt att uppmuntra till god rottillväxt. Detta hjälper trädet att etablera sig och utveckla ett nätverk av friska rötter som kommer att mata trädet och hjälpa det att vara produktivt.

Matning av unga träd

Placera en ring med två tum tjock kompost runt träden varje år. Håll komposten 6 tum bort från bagageutrymmet. Du behöver inte oroa dig för att gräva den i. Låt jordmikroberna göra jobbet åt dig.

Om din jord är låg i fosfor och / eller kalcium, strö ett kilo benmjöl runt varje träd tillsammans med komposten.

Ovanpå komposten kan du placera ett tjockt (4-tums) skikt av mulch som halm eller flis. Detta hjälper till att hindra ogräs från att växa runt dina träd. Håll bommen 6 tum från stammen.

Cover Crops

Täckgrödor låter dig lägga till kväve och andra näringsämnen till din fruktträdgård. De ser också attraktiva ut och hjälper dig att hålla nere klippningen.

Klöver är förmodligen den mest populära täckskörden för fruktträdgårdar. Klöver lägger kväve till jorden, hjälper till med erosion och är högkvalitativ mat för boskapen.

Vattning

Äpplen behöver 2 tum vatten per vecka när de är små. Håll marken lätt fuktig när träden blir äldre, men undvik att låta den blöta.

Boskap i fruktträdgården

Bild via Fox Run

Vissa djurarter hjälper till i fruktträdgården och andra inte. Boskap kan vara en del av din långsiktiga näringshanteringslösning.

Gäss och ankor är till hjälp i trädgården. Båda är betande fåglar men kommer också lätt att äta gryn och andra skadedjur. Hönor är också bra skadedjursbekämpare för fruktträdgården. De kommer att skrapa i jorden, som luftas och blandas in mineralerna på ytan.

Får kan göra klipparbete och lägga till gödselmedel. Får är betare och är inte intresserade av att knapra på dina träd. De kommer att äta gräset, ogräset och täcka gröda och hålla allt fint trimmat. Om du vrider dina får in och ut ur fruktträdgården vid behov kommer det att hålla fåren från att bete över eller bli sjuka från de rika gräsen.

Getar kan inte lita på en fruktträdgård på grund av deras onda natur och det faktum att de är webbläsare. De klättrar på dina äppelträd för ett trevligt mellanmål av kvistar, knoppar och frukt.

Jag har hört att välskötta hästar kan tillåtas i fruktträdgårdar. Detta får mig att skratta högt. Min räddningshäst Rocket har tillgång till fruktträdgårdsområdet och han har använt ett träd eller två som ett gnidningsstolpe.

För det mesta drar inte raket frukten från träden, även om jag lägger tillfälligt stängsel på hösten för att se till det. En fördel är hans gödsel. Jag krattar det så att det är längs trädets dropplinje.

Beskär dina äppelträd

Att beskära dina äppelträd kan vara lite skrämmande. Trots allt, vad händer om du skadar ditt träd eller sätter tillbaka dess tillväxt? Kom ihåg att det är bättre att beskära lite än inte alls. Beskärning släpper in mer ljus och luft som hjälper ditt träd att bli mer produktivt.

Var säker så länge du följer några grundläggande principer kommer allt att vara bra.

Beskärning görs bäst på senvintern medan ditt träd fortfarande är vilande. Undantaget från detta är äldre träd som behöver en tyngre beskärning för att få dem tillbaka på rätt spår. Dessa träd gör det bättre med en sommarbeskärning.

Beskärningsutrustning

Bra beskärningsutrustning är nödvändig. Din beskärare och beskärningssåg ska vara vass och lätt att hålla. Ta hand om dina verktyg så att de är redo när du är.

  • Handskärare är bäst att ta bort små grenar och kvistar.
  • Loppers har längre handtag och ger dig mer styrka för att beskära större grenar.
  • En såg är nödvändig vid beskärning av större lemmar på tre eller fler tum i diameter.
  • Pole Pruners är en såg som är fäst vid en lång stolpe så att du kan nå grenar ovanför ditt huvud.

Vad man ska beskära:

  • Döda eller sjuka grenar.
  • Waterspouts, som är de nedre grenarna som växer utanför stammen.
  • Grenar som växer inåt mot stammen eller skärs framför andra

Hur man beskär

Gör ditt snitt ovanför grenkragen. Grenkragen är den skrynkliga barken där trädet och grenen korsar varandra.

Efter det tredje året av tillväxt vill du börja forma ditt träd. Äpplen växer bäst i en central ledarstil. Det betyder att de kommer att ha en huvudstam med grenar som kommer upp i en 45-graders vinkel.

Om du känner dig överväldigad, titta på en YouTube-video eller två för att hjälpa dig visualisera beskärningsprocessen. Peaceful Valley har en bra video för beskärning av unga träd. Den organiska trädgårdsmästaren har en bra video om beskärning av ett äldre träd som har försummats.

Tunnare frukt

När ditt träd blir produktivt kan det vara nödvändigt att tunna frukten. Trängsel kan resultera i mindre äpplen eller sjukdom. Tunnning hjälper också till att förhindra att grenen bryts på grund av äpplens vikt.

Tunn frukten, så att de är 6 tum från varandra på grenarna.

Apple-problem och lösningar

Det bästa sättet att förebygga sjukdomar och skadedjur är att hålla en snygg och snygg fruktträdgård. Använd beskärning för att ta bort sjuka lemmar så att de inte förorenar resten av trädet. Plocka upp och kassera (eller foder till boskapen) alla frukter som antingen har en sjukdom eller har skadedjur.

Apple Scab

Apple scab är ett av de allvarligaste äppelproblemen i Nordamerika. Det orsakas av en svamp Venturia inaequalis och påverkar blad och frukt. Allvarliga fall kan helt lösa ett träd. Den producerar skorpar och missbildad frukt som fortfarande är ätbar men ofta liten.

Rake upp de fallna bladen och bränna dem. Beskärning hjälper också till att upprätthålla luftcirkulationen som hjälper till att kontrollera svampsjukdomar.

Jag sprayar med kelp på sen vår när mina äpplen utvecklar frukt. Kelp innehåller mycket mineraler och hjälper träden att bekämpa sjukdomar och hjälper till med fruktutveckling. Jag gillar också Michael Phillips Holistic Spray Recept.

I omfattande fall kan du behöva spraya med kaliumbikarbonat-fungicider.

Codling Moth

Larverna i kodningsmattan är 1-tums maskar som grävar i växande äpplen. Den vuxna kodningsmallen lägger sitt ägg på toppen av äpplet. När larverna kläcks gravar de in i frukten. Du kanske inte inser att du har ett problem förrän din upplevelse äpple tappar.

Efter att ha fallit kryper ormen ur äpplet, går till trädet och hittar ett gömställe. Där snurrar det en kokong så att den kan starta processen igen.

Av Andy Reago & Chrissy McClarren

Håll utkik efter våren när vuxna mullar kommer upp. Du kan fylla en halv gallon mjölkkanna med följande lockformel och hänga den i dina äppelträd. Skär ett hål i sidan så att malarna kommer in.

  • En kopp äppelcidervinäger
  • En tredjedel kopp mörka melass
  • En åttonde tesked ammoniak
  • Två koppar vatten

Fåglar som kycklingar och hackspettar älskar larverna, liksom Trichogramma-getingar. Du kan också använda organiska sprayer som Monterey Insect Spray för att kontrollera kodling.

bladlöss

Bladlöss är ett potentiellt problem för unga träd. Uppmuntra rovdjur som ladybaggar och spetsar i din fruktträdgård. Spraya träd med en sprängning av vatten för att slå insekterna loss och raka upp skräp.

Om ditt unga träd har ett enormt angrepp, spray det med en organisk spray som innehåller pepparmynta och rosmarinolja.

Apple Maggot

Äppelmagot äter frukten på ditt växande äppelträd. Du kommer att märka dimling på din frukt och du ser skadorna när du klipper ett äpple öppet.

För att kontrollera, städa upp dina träd och låt inte frukt ruttna på marken. Placera klibbiga fällor i ditt träd och använd en spray som innehåller kaolinlera.

Apple Bud Moth

Larverna i äppleknallen matar sig på undersidan av äppelbladen och rullar bladen för att bilda ett skydd. De knaprar också på frukt och skapar kanalliknande kanaler på ytan.

Du kan kontrollera detta på liknande sätt som kodningsmattan.

Apple Tree Borer

Detta insekt borrar in i stammen och grenarna av växande äppelträd. Du ser sågspån i ditt träd och tunnlar som kan verka sjunkna och mörkare än det omgivande området.

Friska träd kan vanligtvis motstå borraren, så håll din fruktträdgård i gott skick. Om du har angrepp kan du gräva ut larverna och tvätta stammen för att motverka nya angrepp.

Gypsy Moth

Den invasiva zigenare får äta löv, blommor och frukter på växande äppelträd. Fåglar gillar att äta larverna, liksom möss och ekorrar, så uppmuntra dem att besöka din trädgård. Getingar och flugor kommer också att attackera ägg från zigenare.

Förhindra att de tar tag i trädgården genom att skrapa och koka alla äggmassor du hittar. Du hittar ofta ägg i trähögar, hjulbrunnar i bilar och stenväggar.

Japansk skalbagge

Denna vackra skalbagge attackerar äpplen på sommaren och matar på blad och frukt. Du kan spraya unga träd med neemolja och handplocka skalbaggarna.

Nyttiga nematoder kan hjälpa dig att förhindra nästa års angrepp, och du kan använda fällor så länge du har en plats långt borta från dina träd för att placera fällan.

leafhopper

Bladhoppare tränger igenom blad och suger ut näringsämnena. Du ser vita eller gula stippla på dina trädblad. Detta skadar trädet eftersom det minskar fotosyntesen. Vanligtvis visar friska träd inte omfattande skador, men unga träd kan vara mottagliga.

Anagrus mymarid geting är en effektiv biologisk kontroll.

kvalster

Kvalster tränga igenom äppelblad och orsakar brons och eventuell död. Rovdjur som Neoseiulus fallacis (Phytoseiidae), Agistemus fleschneri (Stigmaeidae) och Zetzellia mali (Stigmaeidae) kan vara effektiva mot kvalster.

Om du har ett extremt angrepp kan du applicera en organisk miticid.

Svart rot

Som namnet antyder, får denna svamp äpplen att bli svart och ruttna. Håll den fallna frukt och annat skräp borta från trädgården och ta bort alla infekterade grenar under vintern. Du ser röda cankers på grenar. När du har tagit bort grenen, förstör den snarare än att lägga den i din kompost för att undvika att sprida den.

Crown and Collar Rot

Om du ser missfärgade löv, döda kvistar och knoppar som är långsamma att bryta, eller om du ser bruna, slemmiga kuddar på din trädstam, kan det hända att du ruttar krona och krage.

Du kan köpa resistenta sorter och undvika plantering i dåligt dränerade områden. Om du ser giring på ditt träd, ta bort marken från botten av trädet för att exponera området. Detta kan ofta hindra sjukdomen från att utvecklas.

Sooty Blotch och Flyspeck

Sooty fläck och svamp är svampar som vanligtvis finns i områden med hög luftfuktighet och temps mellan 65-80 ° F. Dessa två sjukdomar går ofta hand i hand. Du kan fortfarande äta äpplen täckta med sotig fläck genom att skrapa och tvätta bort svampen. Håll träden väl beskuren och frukt uttunnas för att undvika att det tar tag i trädgården.

Fire Blight

Fire blight är en bakterie som attackerar blommor och grenar av växande äppelträd. Om det är vanligt med eldskydd i ditt område, välj resistenta sorter och använd en gödningsmedel med låg kväve på din grees och gödsling endast om din jord är bristfällig. Håll ogräs, fallna frukter och annat skräp borta från trädgården. Beskär av infekterade grenar.

Följeslagare för äpplen

Eftersom äpplen förlitar sig på pollinerare är det smart att plantera dina träd nära växter som lockar dem.

De bästa följeslagarna för äpplen är:

  • Comfrey
  • Krasse
  • Kamomill
  • Koriander
  • Dill
  • Fänkål
  • Basilika
  • Citrongräs
  • Mynta
  • Gräslök
  • Vitlök

Värsta följeslagare:

  • Gräs
  • Potatis

Skörda och lagra äpplen

Äppelträd tar några år innan de kommer att producera frukt. Generellt sett kan du förvänta dig att börja snacks om 2 till 5 år. Frukten är klar när den inte längre är grön och hård, men den mogna färgen kommer att variera beroende på sort - och vissa sorter antar sin mogna färg innan de är mogna.

Tidpunkten kommer också att bero på variationen. Vissa äpplen mognar på sensommaren och andra på senhösten, eller något däremellan. Det säkraste sättet att veta om ditt träd är klart är att vänta till ungefärligt moget datum enligt typ och sedan plocka och skära i en frukt.

Låt oss prata om hur dina äpplen kommer att se ut. Organiskt höjda äpplen kommer inte att se ut som den perfekta frukten i mataffären. Denna frukt är full av kemiska bekämpningsmedel och täckt i en vaxbeläggning så att den tilltalar shoppare. Det är mindre hälsosamt än hemodlad frukt.

Tappa äpplen från trädet och lämnar stammen intakt. Lämna frusna äpplen på trädet tills de har tinat innan de skördats. Använd äpplen som har frusit snabbare än du skulle använda äpplen som inte har fryst eftersom de inte håller så länge.

Förvara dem på ett svalt, torrt område som är lägre än 45 ° F. Du kan lagra de flesta äpplen i upp till 6 månader vid denna temp. Släng ut eller separera eventuella skadade äpplen eftersom de får andra äpplen att mogna snabbare.

Nu för den roliga delen: använda dessa äpplen. Om du inte kan använda dem i recept, drycker och runt om i huset, kom ihåg att äpplen förvaras väl i en rotkällare.