Komplett guide för att inkubera ankaägg för optimala kläckfrekvenser

Första gången jag kläckte kycklingägg tänkte jag, "Wow, det här är lätt!" Det tog bara 21 dagar. Det krävde några speciella utrustningar. Dessutom var jag tvungen att följa några grundläggande instruktioner. Men för det mesta verkade det som om naturen gjorde allt arbete.

När jag försökte inkubera min första koppling med ankaägg var det en helt annan historia. Utrustningen inblandad och grunderna för att inkubera ankaägg är i princip samma som för inkuberande kycklingägg. Ändå finns det många nyanserade justeringar du måste göra för att få rimliga kläckfrekvenser med ankaägg.

Tack och lov är inkubering av ankaägg fortfarande enkelt om du förstår grunderna för hur anka ägg inkuberas i naturen. Det är också helt värt besväret. Det finns absolut inget lika bedårande som att titta på en baby-ankungen kläcks i världen.

Andskägg och kycklingäggskillnader

Om du frågade fjäderfä människor skillnaden mellan anka ägg och kyckling ägg, skulle du förmodligen höra några av dessa svar:

  • Ankaägg är större.
  • Äggskal är svårare att spricka.
  • Ankaägg har mer vitaminer, kolesterol och protein.

Dessa saker är alla sanna. Men när det gäller inkubering av ankaägg, är det viktiga att förstå varför dessa skillnader finns.

Funktioner i naturlig inkubation

Ett ankaägg är utformat för att vara det perfekta skydd och näringskälla för övergången från embryo till ankling. Som sådan har ankaägg fantastiska funktioner som är specifika för behoven och naturliga livsmiljöer för vattenfåglar.

Låt oss titta på hur dessa funktioner spelar ut under den naturliga inkubationsprocessen och hur man tillämpar den kunskapen när du kläcker dina egna ankaägg.

Ground Nesters

Ankor bo vanligtvis i marken. Vissa raser söker efter grottaliknande platser, t.ex. under rotmassan för ett nedskjutet träd eller i ett hål i den ruttnande kroppen på en trädstam. Några vilda arter bo till och med i boggy områden eller i flytande bo.

Dessa platser har alla en sak gemensamt - högt fuktinnehåll. Till skillnad från kycklingar som föredrar upphöjda, torra bon som är gjorda av spröda material som halm, syftar ankor efter grumliga, förfallna, fuktinnehållande boplatser.

Ankor skapar vanligtvis sina häckskålar genom att göra fördjupningar i jorden eller genom att sönderdela växtmaterial för att skapa en hög luftfuktighet. Som kycklingar använder de också sina duniga fjädrar från underlivet för att hjälpa till att fånga värme i boet.

Feather Wetters

Dessutom, varje gång broody ankor lämnar boet, groom de själva i en vattenkälla. De kanske svirar lite, men de rensar inte tillräckligt länge för att deras fjädrar ska torka helt. Det betyder att de går tillbaka till sina bon delvis våta och överför den fukten till deras äggkoppling.

Det porösa skalet

Dessa bovanor hjälper till att förklara varför äggskal är så mycket svårare att knäcka sedan kycklingäggskal. Det är nästan som om du behöver riva dem ihop efter att du har knäckt dem. Det beror på att de extra tjocka skalen är också extra porösa eftersom de är utformade för att hålla vatten som en tunn svamp.

I en studie om äggskalens fuktabsorberande effekt gjorde ankaägg faktiskt kycklingägg med 22%. Detta var även efter att det inre membranet togs bort, och skalen hade torkats, malts och värmts till 1300 ℉. Den grundläggande strukturella sammansättningen av ankaäggskalet är helt enkelt mer fuktabsorberande än det för ett kycklingäggskal.

Jag har lagt märke till att när jag låter mina ankor sitta sina egna bo, absorberar deras ägg ofta de vattenlösliga pigmenten i vår mörka lerjordjord. Fantastiskt verkar de smutsiga äggen kläckas i högre takt än de renaste äggen.

Det kan bara vara så att mamma vänder äggen oftare och gör dem smutsigare. Men jag misstänker att de färgade äggen är mer porösa och håller mer vatten under inkubation. Den extra fukten verkar då förbättra luckan.

Funktioner Ankungar utvecklas under inkubation

Hönsägg tar 21 dagar att kläckas ut. De flesta tämjade anka raser tar 28 dagar. Muscovy ägg tar 35 dagar. Vissa vilda anka raser tar mellan 27-31 dagar. I mänskliga termer kanske de ytterligare 6-14 dagarna inte verkar vara mycket tid. Men för andan som sitter där bo är det en enorm skillnad.

Det är 1-2 veckor längre för de modiga mödrarna att ha en extremt hög risk för rovdjurattacker. Det är också en hel del längre för att en nestkastare ska begränsas till sällsynta, korta pauser för att ströva efter mat och vatten. Dessutom ökar varje resa bort från boet chansen att något kan äta de som utvecklar embryon.

Trots alla nackdelar finns det några viktiga skäl till att en längre inkubationsperiod är nödvändig för ankungar.

Att få vatten klar

För att överleva i naturen måste ankungar komma ut från sitt skal som är redo att simma. I motsats till vad man tror är det inte nödvändigt att oljekörteln på en andsvans gör en anka vattentät. Bra näring är nyckeln.

När du odlar ankaägg absorberas näringsämnena i ägget av embryot och används för att bilda ben, blod, organ, hud och fjädrar. Detta gäller även för kycklingar. Ändå behöver kycklingar bara ett ljust lager med dun fluff för att skydda dem från kalla lufttemperaturer. Deras mamas kommer att göra resten.

Ankor behöver deras duniga fluff för att vara strukturellt redo för kalla vattenförhållanden. De typer av tunga dunkiga fjädrar kräver mer tid och ytterligare protein och vitaminer för att bildas helt.

Förbered dig på parning och migration

Ankungar föds också mer kallhård än kycklingar. Detta är viktigt eftersom den naturliga parningssäsongen för anka inträffar tidigt på våren, medan temperatursvingningarna fortfarande är väldigt varierade.

Det verkar mycket lättare för ankor att häcka senare under säsongen när det värms upp. Men de naturliga häckningsinstinkterna börjar tidigt på säsongen eftersom ankungar kommer att behöva mycket protein i sin diet för att utveckla flygfjädrar och lagra fett för att vara redo för vinterflyttningen.

Genom att starta ankor tidigare på våren, gillar naturen sina födelser för när matförsörjningen rusar upp och ger dem flera månader att mogna innan de reser. Även om tömda ankor inte migrerar, utvecklades de från ankor som gör det. Så de behåller fortfarande de vildinspirerade egenskaperna.

Kycklingar är inte flyttfåglar av naturen. Det är mer benägna att de kommer att gå i hår när vädret är genomgående varmt, senare på våren eller i början av sommaren. Kycklingar måste hårdna upp på vintern också, men de behöver inte extra fettlager för långa flygningar och kan göra det på kortare tid.

Dessa grundläggande skillnader innebär att ankungar måste komma ut ur skalet mogenare och redo för liv än kycklingar gör. Den längre inkubationsperioden och den extra näringen i ett ankaägg gör det möjligt.

Tips för konstgjord inkubation

Helt uppriktigt sagt finns det ungefär en miljon andra fantastiska informationsbitar jag skulle kunna dela om varför ankaägg kräver olika inkubationsförfaranden än kycklingar.

Men jag vill inte förstöra all kul med dig att göra dessa observationer på egen hand. Men om du ska inkubera dina egna ankaägg och inte använda en broody anka, skulle jag vilja dela några tips för att hjälpa dig att få framgångsrika kläckningar.

Tips 1: Mål för naturinspirerad inkubation

Att titta på mina ankor inkubera sina ägg har gett mig mycket inspiration för hur man kan få bättre kläckningar. Till exempel brukade jag smita när jag var tvungen att öppna inkubatorn eftersom jag var orolig för fluktuationer i temperatur och luftfuktighet.

Sedan insåg jag att även mamma änder stiger från boet med jämna mellanrum. Mamas måste äta, dricka och brudgumma. På riktigt varma dagar står de bredvid boet, förmodligen för att låta äggarna svalna. På kalla eller blåsiga dagar lämnar mamas aldrig boet alls.

Så när du använder din inkubator, försök att tänka som en mamma anka. Din inkubator är utformad för att bibehålla temperaturen och fuktighetsnivån inuti. Men varje gång du öppnar det utsätter du dessa ägg till de villkor som finns utanför lådan.

Anka mamas tar sina långa pauser när det är varmt och soligt. Om du värmer upp området runt din borrare innan du öppnar den, kan du simulera de ideala förhållandena för äggexponering. Undvik att öppna din broschyr om det är kallt eller tråkigt.

Eftersom våra hem tenderar att vara väldigt torra, gör dig själv en ångande kopp örtte och lägg den bredvid din inkubator för att smutta medan du arbetar. Det kommer att befukta luften bara lite och hålla dig lugn också!

Tips 2: Rotera som en anka

En annan sak som jag lärde mig av att titta på mina ankor är att de inte bara rullar sina ägg fram och tillbaka på samma sätt som en äggvänder. De roterar äggen på utsidan av boet till insidan. Detta hjälper jämnt att fördela mamma kroppsvärme och fuktighet till alla ägg.

Din inkubator blir också svalare och torrare mot kanterna och fuktigare och varmare mot mitten, även med en fläktmodell med påtvingad luft. Så snarare än att bara rulla ägg fram och tillbaka, rotera dem utanför medan du vrider.

Jag har märkt att mina ankor inte är så metodiska i sin svängfrekvens. Men de vänder ägg oftare tidigt i inkubationscykeln. De vänder ägg mycket mindre ofta när de går mot kläckning.

Uppfödare säger att du bör rotera ägg så ofta du kan under den första veckan. Efter det kan du klippa ner till att ägg ägg några gånger om dagen.

Tips 3: Samla din koppling som en anka

Ankor lägger bara ett ägg om dagen (i bästa fall). Vanligtvis börjar de inte sitta de äggen förrän 8-12 av dem har samlats in. Tills det är dags att börja lagrar de dem i boet, skyddade av några fjädrar.

När du samlar din koppling av ankaägg för att kläckas, samla dem dagligen. Förvara dem mellan 55-75 ℉ och för direkt ljus. Börja inkubera ankaägg inom två veckor efter det att ditt första ägg skördas (eller förr när det är möjligt).

Som mina ankor har jag också kläckt smutsiga och rena ägg. Jag har haft framgång båda vägarna. Men när jag har försökt kläcka ägg som lagts slumpmässigt på marken och inte i ett bo, fungerar de vanligtvis inte så bra. Så att använda bara rena ägg är inte ett kriterium för mig. Men det är bara att använda ägg som mina ankor anses värda att lägga i boet.

Tips 4: Låt skalet berätta

Mina ankor har aldrig skjutit ut ägg från sina bon som kycklingar gör, även om andra andhållare har rapporterat att de ser detta beteende. Men jag har heller aldrig sett ett missformat ägg i något av bonen som mina ankor har satt. Jag misstänker att ett bo full av perfekt formade ägg hjälper till att utlösa den odlande instinkten i vissa ankor.

Så när du väljer ägg att kläckas, välj de med de bästa skalen. Formen ska vara bredare i ena änden och smalare i den andra. Välj inte alltför stora ägg som kan innehålla dubbla äggulor. Avvisa ägg med sprickor eller överskott av kalciumavlagringar.

Tips 5: Fuktighet är nyckeln

När du kläcker kycklingägg, bör relativ luftfuktighet vara cirka 50-55% under de första 17 dagarna av inkubationen. Sedan höjs den till 70% under de senaste inkubationsdagarna.

Med ankor, siktar på att 55-60% luftfuktighet ska starta. Höj sedan luftfuktigheten under de senaste 2-3 dagarna av inkubationen till 80%.

Det kan vara svårt att upprätthålla dessa luftfuktighetsnivåer i en icke-kommersiell inkubator. Försök att lägga till ett par mättade svampar i fuktfacket. Du kanske också måste fylla brickor oftare.

Om det inte gör det, kör en luftfuktare intill din inkubator. På detta sätt är luften som dras in i inkubatorn också fuktig.

Liksom hur ankor transporterar fukt tillbaka till boet på sina fjädrar, kan du spruta ägg med kallt vatten en gång om dagen strax innan du stänger inkubatorlocket kan förbättra luckan. Börja detta cirka 10-14 dagar från inkubation och sluta när du höjer fuktigheten för att förbereda dig för kläckning.

Hur man inkuberar ankaägg

Nu vet du lite om naturlig ankainkubation och hur du kan emulera den processen när du gör konstgjord inkubering. Du känner också till skillnader mellan kyckling- och ankaägg och kläckningar. Men bara för att ge dig en praktisk allt-i-ett instruktionsuppsättning, här är en snabb översikt över inkubationsprocessen.

1. Inställning av inkubator

Starta inkubatorn och tillsätt vatten. Höj temperaturen till 99, 5 ℉ och luftfuktigheten till 55-60%. När det är stabilt vid dessa inställningar, lägg dina ägg i inkubatorn.

Använd vår kalkylator för alla ändamål för att uppskatta ditt kläckningsdatum och markera det i din kalender.

2. Dagligt underhåll

Rotera dina ägg ofta under den första veckan (t.ex. sju gånger om dagen). Du kan sätta ett märke på en sida av ägget för att skilja skillnaden.

Se till att vända dem ett udda antal gånger dagligen. På det sättet, när du sover eller har gått på jobbet, vilar ägget på motsatt sida än det var på under samma period dagen innan. Vänd ägg ungefär tre gånger per dag efter den första veckan.

Om du planerar att använda en automatiserad äggvändare, se till att den är rankad för användning med ankaägg. Äggen är för stora och tunga för att fungera bra i vissa modeller byggda för mindre kycklingägg. Ställ också ägg i vändspetsens sida nedåt så att luftsäcken på den bredare äggsidan alltid vetter uppåt.

Kontrollera temperaturen och fuktigheten varje gång du vänder äggen för att säkerställa att din inkubator fungerar bra. Tillsätt vatten till dina fuktfack efter behov för att upprätthålla de höga luftfuktighetsnivåerna.

Cirka 10-14 dagar efter inkubation, börja spruta äggen en gång dagligen innan du stänger inkubatorlocket efter att ha vänt.

3. Klarförberedelse

Cirka 2-3 dagar före kläckningstid, höj fuktigheten i din inkubator till 80%. Sänk temperaturen till 98, 5 ℉.

Ta bort äggen från äggomslaget, om du använder ett, och sätt dem på inkubatorgolvet.

Sluta vid denna punkt spruta och vända äggen. Fortsätt dock att se till att temperaturen är rätt och att fuktigheten förblir hög. Öppna inte inkubatorn såvida det inte är nödvändigt att lägga till vatten i fuktfacket. Då är du snabb med det.

Börja också lyssna. Ankungarna börjar klicka och kika när de förbereder sig för att lämna skalet. Det är förmodligen hur ankorna säger varandra att börja kläckas, så de kommer ut ungefär samtidigt.

Du kan kika tillbaka till dem om du vill. Jag kan inte svär att det hjälper. Men det är när mamma änder gör ljud som hjälper hennes ankungar att prägla och känna igen henne som deras vårdnadshavare. Eftersom du kommer att bli mamma är det värt ett försök.

Därefter kommer ankungarna att börja klippa. Pipping är processen med att använda en spetsig bult som kallas en äggtand på toppen av deras räkning för att bryta sig fri från ägget. Du kommer att höra knacka och spricka. Efter pipping kan det vara en försening när ankor vänder i skalen och sedan använder sina fötter för att expandera sprickorna och fly.

Detta är det ögonblick då ankor släpper ut från skalet och ser ut som en rynkad, drunknad ankung. Har dock ingen rädsla. Efter några minuters vila tar de sig upp till sina fötter och börjar se perkierare ut.

Obs: Kommersiella uppfödare använder en annan anordning för kläckning. Men hemma används din inkubator oftast för att inkubera ankaägg (eller annat fjäderfä) och kläckning.

4. Post-Hatch

Efter kläckning, lämna ankungarna i kuvösen tills alla kläckorna är helt torra. Det kan ta 30 timmar innan en hel koppling kläcks. Ibland tar det längre tid, men det händer vanligtvis bara om inkubatorn hade problem (t.ex. fuktproblem, för låga temperaturer).

Motstå frestelsen att ta ut några ankungar före andra. Att öppna denna inkubator nu kan innebära katastrof för alla sena ankor som inte är helt redo att pipa ännu. När ankungarna är torra överför du dem till brostret och starta dina ankningsvårdsprocedurer.

Hjälper med kläckor

Det finns många råd på internet om man ska hjälpa till med luckor eller inte. Jag vet fortfarande inte svaret. Jag har försökt knäcka koden när jag ska hjälpa och när inte. Men ärligt talat, när jag fick mina inkubationsmetoder, gjorde alla mina ankungar det på egen hand.

Jag kan säga er att de flesta problem med anka kläcker på grund av fuktproblem. Dessa luftfuktighetsproblem orsakar vanligtvis att en anka är underutvecklad vid kläckningstid.

Ankor som inte klarar det ur skalet växer ofta långsamt och löper större risk att bli trampade av större syskon. De ankorna har inte alltid vattentäta fjädrar vid födseln och är inte kalla hårda. Så de riskerar att fånga en frossa från att leka i sitt dricksvatten eller vara runt sina våta syskon.

Men i vissa fall har hjälp med en lucka ett lyckligt slut. Så det är alltid ett tufft samtal.

Om du hjälper till med en lucka, var du beredd att ge de ankungarna extra vård tills de är lika friska som resten av flocken. Vet också att även dina bästa ansträngningar kanske inte räcker för att rädda en underutvecklad ankungen.

Slutsats

Inkubera dina egna ankaägg eller att ha en broody mamma göra det åt dig är en fascinerande upplevelse. Det finns några utmaningar, och inte varje lucka kommer att vara perfekt. Ändå är hela processen ett mirakel och ett nöje att delta i.

Glöm inte att när du köper ankungar från uppfödare kan du ofta köpa dem könade. Hemma får du vad naturen ger dig. Så börja inte räkna dina lägganden innan de kläcks! (Varning - Jag kläckte en gång 21 män och bara 9 tikar).