Är nematoder en vän eller fiende för din trädgård och boskap?

Nematoder får ofta en dålig lindning på våra hemstäder. Vi oroar oss för att rotknutenematoder förstör våra tomater, paprika, aubergine, okra, ärtor och mer. De smygiga små sprittarna fäster vid våra växtrötter, injicerar dem med ett serum som orsakar gallring och sedan luta sig tillbaka och titta på som en mängd andra dåliga saker som svamppatogener eller bakteriesjukdomar förstör våra växter.

Naturligtvis oroar vi oss alla för tarmnematoder som vad vi vanligtvis kallar rundmaskar eller krokmaskar. Dessa tarmparasiter är en av de stora orsakerna till att många husdjursägare är ovilliga att kompostera hundhopp även om det finns några enkla sätt att göra den processen säker.

Nematoder är också anledningen till att goda getbesättare alltid är på vakt för att hantera överbelastning av parasiter tidigt. Den potentiellt dödliga barbermaskormen som ofta bevisas först av tecken på anemi, är ett annat perfekt exempel på varför nematoder får en dålig omslag.

Nematoder är dock, liksom svampar, också viktiga och gynnsamma för våra trädgårdar och ekosystem. De gör enorma mängder viktigt arbete. Utan deras bidrag kan vi ha några allvarliga problem med att producera mat eller odla någon form av växt.

Vad är Nematoder?

Bob Goldstein, UNC-Chapel Hill

'Nematode' är ett generiskt namn för alla små, osegmenterade maskliknande varelser i filmen Nematoda . Dessa critters faller också i stor utsträckning i kategorin insekter även om vissa är så små, du kommer aldrig att märka dem.

Nematodpopulation

En ny studie bestämde att det finns ungefär 57 miljarder nematoder för varje enskild människa på jorden. Det gör dem till den mest många djurfilmen på jorden.

Nematodstorlek

De kan variera i storlek från mikroskopiska till över 3 meter långa för vissa tarmparasit nematoder. Om du lägger till vikten på alla dessa minuscule och monstrous-verkade nematoder, väger de ungefär 80% av massan för alla oss människor.

Nematoder är överallt

Även om du kanske inte har insett det, är nematoder runt omkring dig. De bebor nästan varje yta och vattendrag på jorden från havsbotten till bergstopparna, från djupet i marken till trädens toppar. Varje gång du gräver i marken eller sprider kompost utan handskar, simmar du nästan i dem.

Är namoderna dåliga?

Få dock inte panik! De enorma befolkningssiffrorna som jag precis detaljerade berättar för oss att alla nematoder inte kan vara dåliga; även om vi bara tänker på nematoder när de dödar våra tomater eller vår get behöver en avmaskare. Om de alla var dåliga och de överstiger oss med 57 miljarder till 1, skulle vi ha några allvarliga problem!

Faktum är att när det gäller att förstå nematoder är mest av forskningen ute fokuserat på det lilla antalet nematoder som påverkar jordbruk och människors hälsa negativt. Forskare börjar bara förstå den komplexa (och mestadels fördelaktiga) roll som alla andra nematoder spelar i vår miljö.

Nematoder i marken

Upp till 90% av nematoderna kan leva i jordskorpans topp 6 tum. Stora bestånd av dessa små maskliknande varelser lever sannolikt också i den låga fertiliteten, långsamma nedbrytningsjorden och vattensystemen i Arktis. Ändå finns de också i stort antal i både organisk och konventionellt hanterad jord överallt.

I jorden utför nematoder olika funktioner. De gör mineraler tillgängliga för växter, kontrollerar svampar och bakteriepopulationer och dödar vissa skadedjur. De som vi oroar oss för är dock ofta planterare som förstör våra grödor.

Köttätande nematoder

Vissa typer av nematoder hjälper också till att hantera potentiella svamp-, bakterie- och insektsproblem genom att äta dessa patogener och därmed minska deras populationer. De kan också spela en roll i att hjälpa till att modulera omsättningsgraden för näringsämnen i jorden genom att hålla även gynnsamma bakterier och svamppopulationer i en hållbar takt.

Ärligt talat vet forskare helt enkelt inte tillräckligt mycket om nematoder för att föreslå strategier för att uppmuntra de goda killarna och hantera de dåliga nematoderna i vår jord. Det vi vet är att jordar med större populationer av nematoder korrelerar till mer kollagring.

Som sådan rusar vissa forskare för att förstå hur fluktuationer i temperatur- och regnhändelser kommer att påverka olika nematodpopulationer i vår jord. Här är några av de senaste fynden.

Heat-Loving Nematodes

När jordens temperatur stiger i ett monokropfält (t.ex. bara en gröda), sjunker nematoddiversiteten. När jordtemperaturen stiger i ett varierat planterat fält (t.ex. 16 olika grödor) ökar nematoddiversiteten. Det vi inte vet ännu är om dessa värmeförlängda nematoder i olika planterade fält är fördelaktiga eller inte.

I allmänhet tenderar mångfalden i ekosystem att vara bra. Så människor som tolkar dessa forskningsresultat tar detta som ett mandat att diversifiera grödor genom att interplantera och polirera för att minska riskerna från klimatförändringar.

Kannibala namoder

Vissa nematoder är också kannibaler och äter andra nematoder i filylen. Till exempel matar vissa rovdjurnematoder på rotätande nematoder.

I en studie i gräsmarker minskade heta torra förhållanden rovdjurens nematoder och tillät de rotätande nematoderna att frodas. Det leder naturligtvis till tanken att upprätthållande av fuktnivåerna i marken kommer att vara nyckeln till att hålla växter och jord friska i varmare väder.

Nematoder som bekämpningsmedel

Forskare fokuserar också på ett antal fördelaktiga nematoder som naturligt kan kontrollera några av de mest kostsamma skadedjurna i trädgården. Till exempel har nya vetenskapliga upptäckter isolerade feromoner som kan locka skadedjur som äter skadedjur till växter med skadedjursproblem. Detta är potentiellt goda nyheter för pekanindustrin och det är småproblem eller majsbönder med andra insektsfrågor.

Vissa nematoder hjälper också till att öka immunförsvaret hos deras värdväxter för att göra dem mindre mottagliga för bakterie- och svampinfektioner. Det kan verka motintuitivt. Men om en parasitisk nematod attackerar en växt och anläggningen bockar upp sitt försvar som svar, kan anläggningen sedan använda de förbättrade försvarssystemen mot en mängd attacker.

Utmaningen är att även om nematoder sätter igång tidiga varningssystem i växter, är vissa också riktigt bra på att komma runt dem när de ökar sin befolkning och infekterar växter. Det gamla ordspråket "vad som inte dödar dig gör dig starkare" är en lämplig beskrivning för denna känsliga dans.

Skadliga nefoder

Det finns också ett antal nematod skadedjur som husdjur som har trädgårdar och väcker boskap rädsla.

Växtätande namoder

Växtätande nematoder som rotknut nematoder, cystnematoder med spannmål, rot-lesion nematoder, stam nematoder och mer. Även om det är svårt att se ett utbrott av dessa nematoder som en bra sak, kan de växter som överlever på grund av naturligt motstånd leda till friskare kommande generationer av växter.

Du kan nu även köpa frön från växter som har visat en naturlig motståndskraft mot nematoder. Många av de nematodresistenta växterna visar också mer motståndskraft mot svamp- och bakteriepatogener också.

Så även om det handlar om ett gäng nematodinfekterade växter kan suga, är den långsiktiga fördelen att de starka växterna identifieras och sprids och kan bidra till att öka produktionen i våra trädgårdar längs vägen.

Boskapnematoder

Om du har boskap eller husdjur, känner du förmodligen redan en hel del om nematoder även om du kallar dem med andra namn. Precis som med trädgårdar fokuserar vi ofta på de inte så gynnsamma nematoderna i vår vetenskapliga forskning.

Det finns fortfarande ett positivt genombrott i vår förståelse av nematoder. Till exempel börjar många av oss gethållare börja förstå att precis som växter kan motstå nematodparasiter, så kan våra djur också. Om vi ​​avlar dollar och gör med naturlig parasitbeständighet tillsammans, tenderar deras barn att ha god motstånd också. Det betyder att vi kan avmaskas och oroa oss mindre.

Vi börjar också inse att vissa typer av foder, som en del av en balanserad diet, kan bidra till att öka motståndet vårt boskap har mot parasitiska nematoder. Till exempel på getter tyder forskning på att genom att lägga till lespedeza hö till vår getts dieter och betesmark kan det göras mindre benägna för angrepp. Birdsfoot trefoil baljväxter kan också erbjuda liknande fördelar i kalla klimat.

Att leva med nematoder

Jag repar knappt ytan på fascinerande fakta om nematoder i det här inlägget. Med uppskattningsvis 30 000 slag som lever på varje spricka och i varje vattenväg på jorden är det osannolikt att vi någonsin kommer att förstå dem fullt ut.

Vad jag vet som trädgårdsmästare och boskapschef är dock att naturen alltid handlar om balans. Nematoder, även dåliga killar, har viktiga naturliga funktioner.

Jag vet också med full säkerhet att det är bra för min trädgård att upprätthålla organiska jordar som är fulla av alla typer av mikroliv inklusive olika populationer av nematoder. Dessutom erbjuder växande en större mångfald av växter, istället för monokrops, bättre skadedjursbekämpning mot nematoder och andra skadedjur.

En sak är säker, nematoder är en nödvändig del av ett fungerande ekosystem. Vi kanske inte alltid uppskattar deras bidrag. Men utan dem kunde den otroliga naturliga mångfalden av växter och djurliv vi tar för givet idag inte existera.

Andra fördelaktiga användningar

Om du fortfarande inte är övertygad om att nematoder förtjänar en plats av respekt i din trädgård, låt mig lämna dig med en mer spännande utveckling. Det finns en slags nematod som smittar sniglar och sniglar. Den kontrollerar sedan deras beteende och gör effektivt snigel- och snigel zombies.

Forskare har nyligen fastställt att genom att efterlikna effekterna av dessa nematoder, kan smittade sniglar och sniglar ledas till att flytta en massa till vissa områden - till exempel långt, långt borta från våra trädgårdar.

Den berömda permaculture-grundaren Bill Mollison sa en gång att du inte har ett snigelproblem, du har en andbrist. Tja, i framtiden kan trädgårdsmästare överallt säga att du inte har ett snigelproblem att du har en Phasmarhabditis hermaphrodita nematodbrist. (Kanske måste vi förkorta det till något som Phasmatode för att göra det lite mer gripande.)